Edicion N 962 | 31 de enero de 2017
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DE CHITRÉ PARA EL MUNDO



TURISMO

REYNA KATIUSKA HERNÁNDEZ
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META. Carla Castillero se propuso viajar por todo el mundo, y qué más que trabajar en un emprendimiento digital que le conceda su sueño. LA PRENSA/Ana Rentería

El sueño de todos. Viajar por el mundo entero  sin necesidad de tanto dinero. Encontrar un mensaje en Facebook que diga: Mi estatus actual: Con ganas de viajar y sin plata... Cómo no darle ‘me gusta’.

Lo que para muchos es casi imposible, lo está logrando la panameña, y más específicamente chitreana Carla Castillero,  y lo comparte en la web lamaletadeMano.com.

El emprendimiento digital surgió como un hobby para cazar pasajes y ofertas de vuelos baratos que  compartía primero por WhatsApp a un selecto grupo de familiares y amigos. Con el tiempo se fue volviendo seria la afición. Primero escribió un blog de sus experiencias de viaje titulado La Maleta de Mano, y  creó después una página de seguidores en Facebook o fan page.
 
Desarrolló posteriormente con su esposo  un algoritmo digital para comparar precios y cazar ofertas de tiquetes  aéreos  desde Panamá y más de una docena de países de la región con destino a Europa, Asia o a cualquier sitio del nuevo continente.

“Ese algoritmo nos permite buscar en diferentes páginas los precios más bajos de determinados destinos y vuelos. Si la tarifa, por ejemplo, cae en el rango de menos de seis centavos de dólar por milla, la calificamos como una oferta, y el programa permite mostrarlo y lo colocamos en la sección de ofertas de la página. Por ejemplo, si encontramos un pasaje de Panamá a Madrid en 400 dólares, eso es una oferta y la ponemos de inmediato en la sección”.

Muchas veces cuando en Panamá es temporada alta, en otros países vecinos como Costa Rica son posibles las ofertas desde 400 dólares a Europa en fechas específicas y el usuario puede aprovechar un vuelo de bajo costo hasta San José y conectar con Madrid, París o Ámsterdam.

“El año pasado uno de los boom de ofertas que publicamos fue a Santorini en Grecia. De Panamá a Ámsterdam costaba 500 dólares y de allí a Santorini había boletos low cost por 80 dólares. En total por solo 580 la persona podía disfrutar de la isla del mar Egeo sin gastar tanto”.

Al ingresar al home de Lamaletademano.com aparecen dos enlaces: Buscador y ofertas. “El secreto está en adaptar las vacaciones a las fechas de la oferta del viaje y del pasaje que se encuentre. Pero mucha gente primero planifica el mes de las  vacaciones y luego comienza a buscar el pasaje, eso puede ser un error, porque no siempre el mes que uno selecciona es el de las ofertas”. 

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DESTINOS.  Desde un refugio de elefantes en Tailandia, hasta un exótico paisaje en la isla griega de Santorini en el mar Egeo, ha recorrido Carla con su maleta de mano.Cortesía

Las ofertas regularmente solo duran cinco días, por lo que se deben adaptar las vacaciones a la fecha de la promoción que se consiga. Carla comenta que en este tiempo en que los jóvenes mileniales buscan trabajos flexibles, es una oportunidad no tener fechas estrictas de vacaciones, para poder  viajar en cualquier momento. 

Preparada con una  mochila con unas pocas piezas de ropa y artículos personales para emprender su próxima aventura, Castillero no oculta la siguiente emoción. Decidió vivir en Colombia unos meses junto a su esposo, quien tiene un teletrabajo y puede realizarlo desde cualquier sitio del mundo.

Literalmente tomó ‘la maleta de mano’ y pum, se largó. Luego de trabajar por seis años en Copa Airlines, donde escaló y llegó a ser coordinadora de entrenamiento basado en evidencias,  renunció un buen día para hacer realidad su sueño: viajar.

“No fue una decisión a la ligera. Analicé varios meses si este emprendimiento podría darme para vivir y si igualaba el ingreso que tenía.  Finalmente decidí dar el gran paso  y dedicar  mi  tiempo a La Maleta de Mano, porque antes solo podía actualizarla en las noches”, dijo pocas horas antes de abordar un avión hacia   Medellín.

El modelo de negocio de La Maleta de Mano opera  monetizando  recursos con los buscadores de vuelo y publicidad directa a través de la página. Y la fama ha sido tal, que la contactan patrocinadores de viajes como hoteles de varios destinos e incluso proveedores de mochilas y empresas de tecnología que ofrecen dispositivos para viajeros,  como lentes especiales para tomar fotos en los celulares. Recibe ingresos en dólares, libras y  euros. Es la era de los negocios digitales sin frontera.

La idea no solo es recomendar viajes y localizar ofertas, sino vivir la experiencia en distintos destinos y escribir las  recomendaciones,  además de orientar a quienes quieren realizar emprendimientos similares a través de los medios digitales. Para tal fin creó otra web, Carlicas.com, en la que cuenta cómo surgió la idea de La Maleta de Mano.

“Con apenas $60 dólares y cero conocimiento de websites, mercadeo digital, redes sociales o emprendimiento, creé mi primera página web: La Maleta de Mano. Han sido más de mil 500 horas de estudio, días de solo tres horas de descanso, y muchísimo ensayo y error.  Pero un año después La Maleta de Mano ha tenido más de 1.5 millones de páginas vistas, más de 400 mil  usuarios en 16 países y más de 230 mil  seguidores en redes sociales. Gracias a eso, he logrado crear varias entradas de dinero que me permitieron darme el lujo de dejar mi carrera corporativa para dedicarme a vivir”, Cuenta Carla.

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VUELOS. La Maleta de Mano publica ofertas de pasajes desde 15 destinos de América Latina y también Canadá para viajar a la región, a Europa y Asia.LA PRENSA/Ana Rentería

Y es que Castillero sabe viajar ligera: solo llevaba en  su mochila dos pantalones, cuatro t-shirt, tres vestidos, ropa interior y algunos artículos de aseo y cuidado personal. Todo lo que dejan subir en el avión sin necesidad de chequear la maleta y tener que perder tiempo a la espera del equipaje. Sus compañeros incondicionales: el pasaporte, una cámara fotográfica digital y su laptop.

“Muchos piensan que La Maleta de Mano es una web española, argentina o de otro país. Pues no, es  de Panamá,  creada por una panameña. La gente piensa que es difícil emprender un proyecto digital, mi objetivo con Carlicas.com es  contarles lo fácil que es y animarlos a desarrollar ideas que tengan carácter global”. Una idea que aplique no solo para Panamá, sino para cualquier parte del mundo.

Pasaporte en mano

Viajar en esta época es muy fácil. Además de la recomendación de adaptar las vacaciones a las ofertas de viajes, dice que un truco es ir a destinos donde el tipo de cambio sea favorable con respecto al dólar. Y uno de ellos es el sudeste asiático y América Latina. 

A veces ‘lanza’ en sus redes sociales frases como: trágame tierra y escúpeme en... para que los seguidores coloquen el destino de sus sueños: Madrid, Grecia, Tailandia, Marruecos, París, Cartagena y Bogotá por citar algunos.

“Del destino que más comentan trato de armarles y conseguirles la mejor oferta. El sudeste asiático, por ejemplo, es uno de los destinos más económicos tanto para turismo como para vivir, hay emprendedores digitales que prefieren vivir en Asia porque ahorran costos”.

Comenta que desde Tailandia los viajeros pueden moverse a otros destinos por solo 80 dólares, porque hay muchas ofertas de aerolíneas de bajo costo. Es importante chequear qué países piden visas, porque muchos procedimientos son rápidos y hay algunos documentos que  se estampan incluso en los mismos aeropuertos. 

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Otro tip para viajar barato es hacerlo al final de las temporadas altas de las vacaciones. Por ejemplo, ir a las islas griegas entre finales de septiembre y principios de octubre.
Castillero no solo habla de destinos internacionales. Quiere promocionar a  Panamá como destino. “Hay paraísos que ni los panameños aprovechan, como Los Cajones de Chame. También es tiempo de mirar hacia adentro”.

Carla  rastrea con cuidado las páginas de las aerolíneas. Muchas ponen tarifas tan bajas por instantes y hay  casos en que los boletos salen casi regalados. “Hay ofertas que son ‘dedazos’, es decir, errores de las aerolíneas y hay pasajeros que han logrado cazarlos”.

Carla es enfática: “Viajar por el mundo no es algo exclusivo de gente rica. Yo soy de Chitré, estudié en una escuela pública, en la José Daniel Crespo, y eso es lo que quiero destacar. Emprender y viajar no es una cosa solo de gente rica, alguien de pueblo lo puede hacer, solo basta con proponérselo”.

En el Facebook de La Maleta de Mano los seguidores que han emprendido viajes con ofertas de la página, envían sus fotos desde destinos como La Habana, Cusco,  Madrid, Barcelona, Filipinas, Medellín, Bogotá y Chicago. Solo hay que estar listo y darle clic a la oferta. El enlace lleva a las personas a las páginas que venden los pasajes. El pasaporte de Carla fue renovado el año pasado, y comenzando 2017 ya tiene más de la mitad lleno de sellos. El cielo no es el límite, es solo el  puente hacia  otro destino. ¡A volar!    

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